El ojo de un ciclón tropical iluminado por relámpagos

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Los tripulantes de la Expedición 42 que se encuentran en la Estación Espacial Internacional tomaron estas espectaculares fotografías el pasado 11 de enero mientras orbitaban sobre Madagascar. En las mismas se aprecia el ojo de 100 km de diámetro del ciclón tropical Bansi iluminado por relámpagos. Este sistema tormentoso alcanzó dos días más tarde la Categoría 5 en la escala de huracanes de Saffir-Simpson y generó rachas de viento que llegaron a superar los 250 km/h.

La segunda imagen permite contemplar el ciclón tropical Bansi desde una perspectiva diferente y, además, muestra en segundo plano el airglow en tonos verdosos que sigue el contorno terrestre. Este fenómeno es el resultado de la recombinación de moléculas ionizadas por el Sol durante el día, la luminiscencia que provocan los rayos cósmicos al chocar con las capas altas de la atmósfera y la quimioluminiscencia que generan el oxígeno y el hidrógeno cuando reaccionan con iones hidróxilos a centenares de kilómetros de altitud.

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